ทีมตกชั้นพรีเมียร์ลีก

ถึงแม้ว่าจะเริ่มต้นฤดูกาลได้เพียงแค่ 5 นัดเท่านั้น แต่เราก็พอจะเห็นเค้าลางของทีมที่จะต้องดิ้นรนหนีการตกชั้นของศึกพรเมียร์ลีกในช่วงบั้นปลายของฤดูกาลเสียแล้ว แน่นอนว่าหนทางในฤดูกาลนี้ยังอยู่อีกยาวไกล แต่การออกสตาร์ตดีถือว่ามีชัยไปกว่าครึ่ง ยิ่งหากเป็นทีมขนาดเล็กที่ถูกมองว่าจะต้องลุ้นหนีตกชั้นอย่างแน่นอน การเก็บชัยชนะได้ก่อนช่วงต้นฤดูกาลย่อมส่งผลดีต่อทีมอย่างแน่นอน ซึ่งเป้าหมายของแต่ละทีมในการรอดพ้นจากการตกชั้นก็คือการเก็บคะแนนสะสมให้ได้ประมาณ 40 คะแนน ถึงจะมีโอกาสอยู่รอดในพรีเมียร์ลีกต่อไปในฤดูกาลหน้า ตามที่สถิติจากฤดูกาลก่อนๆ หน้านี้ได้บ่งชี้ไว้

คริสตัล พาเลซ ทีมที่รอดพ้นจากการตกชั้นได้ในฤดูกาลที่แล้ว มาในฤดูกาลนี้ออกตัวได้อย่างย่ำแย่เหลือเกิน แถมต้องเปลี่ยนผู้จัดการทีมจากแฟรงค์ เดอ บัวร์ กุนซือชาวดัตช์ มาเป็นรอย ฮ็อดสัน กุนซือเสือเฒ่าแทน หลังจากผ่านไปเพียง 4 นัดเท่านั้น ซึ่งหลังจากผ่านมา 5 นัด ผลงานของทีมย่ำแย่เหลือเกิน โดยยังไม่สามารถเก็บคะแนนได้เลย หนำซ้ำยังไม่สามารถยิงประตูคู่ต่อสู้ได้อีกครั้ง และยิ่งหนักเข้าไปใหญ่เมื่อโปรแกรมในระยะอันใกล้นี้ต้องออกไปเยือนสองทีมฟอร์มโหดจากเมืองแมนเชสเตอร์ รวมถึงการเปิดบ้านต้อนรับแชมป์เก่าอย่างเชลซีอีกด้วย ทำให้ถูกมองว่าโอกาสตกชั้นของทีม “ปราศาทเรือนแก้ว” นั้นสูงมากจริงๆ ส่วนทีมอื่นๆ สถานการณ์ยังถือว่าไม่ชัดเจนนัก แต่ก็ไม่ถึงกับแย่เท่าทีมบ๊วยของตารางในเวลานี้ อย่างเช่นบอร์นมัธ ก็สามารถเก็บชัยชนะนัดแรกของฤดูกาลได้แล้ว รวมถึงยังมีเกมรุกที่ดุดันมาตั้งแต่ฤดูกาลที่แล้ว อีกทั้งยังมีกองหน้าที่ไว้ใจได้อย่างเจอร์เมน เดโฟ ทำให้ยังดูมีภาษีในการหนีตายพอสมควร ส่วนบรรดาน้องใหม่ที่ขึ้นมาจากเดอะ แชมเปี้ยนชิป เมื่อฤดูกาลที่แล้วถือว่าทำผลงานได้อย่างดีเกินคาด ทั้งนิวคาสเซิ่ล ยูไนเต็ด ที่กวาดชัยชนะได้ 3 นัดรวด ขึ้นไปรั้งอันดับ 4 ของตาราง ส่วนฮัดเดอร์สฟิลด์ ทาวน์ ก็มีทรงบอลที่ชัดเจน และมีเกมรับที่เหนียวแน่น โดยพึ่งแพ้ไปเพียงนัดเดียวเท่านั้นจาก 5 นัดที่ผ่านมา

เส้นทางยังคงเหลือให้เก็บคะแนนกันอีกมาก หากทีมไหนอยู่ในช่วงฟอร์มกำลังเข้าฝักก็ควรเร่งเก็บคะแนนตุนเอาไว้ก่อน เผื่อช่วงไหนที่แพ้รวดขึ้นมากยังพอกินบุญเก่าอยู่รอดได้บ้าง แต่ก็ใช่ว่าทีมที่ออกตัวไม่ดีจะต้องตกชั้นเสมอไป อย่างเคลาดิโอ รานิเอรี่ เคยทำให้ดูมาแล้ว เมื่อพาเลสเตอร์ ซิตี้ กวาดชัยชนะรวดในช่วงปลายฤดูกาล และทำให้ทีมรอดตกชั้นได้สำเร็จ เมื่อ 3 ฤดูกาลก่อน